O coronavírus é há muito tempo. O que isso significa?

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O coronavírus é há muito tempo. O que isso significa?
O coronavírus é há muito tempo. O que isso significa?
Anonim

A vacinação pode ser considerada um meio para erradicar completamente a covid-19? De acordo com os cientistas, esse vírus está conosco para sempre. Outra questão é como ele se comportará no futuro. Talvez a covid-19 se torne endêmica e se pareça com "algo como a gripe". Mas não devemos esquecer sua capacidade de enganar o sistema imunológico.

Um artigo da revista Nature afirma que muitos cientistas acreditam que o vírus que causa o covid-19 se tornará endêmico. Com o tempo, seu perigo para os humanos pode diminuir.

A Austrália Ocidental estava praticamente livre de qualquer coronavírus no ano passado. Nos pubs, como de costume, continuavam a reunir-se companhias amistosas, namorados se beijavam, parentes se abraçavam, as crianças iam para a escola sem máscara, ninguém media sua temperatura. E essa atmosfera só foi preservada ali graças à introdução de restrições estritas de viagem e graças à quarentena - em algumas regiões ela teve que ser introduzida com urgência no início do ano, depois que um dos seguranças do hotel, cujos visitantes estavam em quarentena, o fez não passar no teste de coronavírus. Mas a experiência da Austrália Ocidental nos mostrou: isso é o que significa uma vida livre do coronavírus SARS-CoV-2. E se outras regiões tentarem usar a vacinação para reduzir a incidência de covid a zero, então a humanidade pode esperar que o coronavírus seja completamente destruído neste caso?

Parece otimista. No entanto, a maioria dos cientistas considera todos esses sonhos irrealistas. Em janeiro deste ano, a revista Nature entrevistou mais de 100 imunologistas, especialistas em doenças infecciosas e especialistas em estudo do coronavírus, perguntando-lhes: é possível erradicar completamente esse mesmo coronavírus? Quase 90% dos entrevistados responderam que o coronavírus se tornará endêmico, o que significa que continuará a se espalhar entre diferentes populações ao redor do mundo por muitos anos.

“Tentar erradicar esse vírus agora e em todas as regiões do mundo é como tentar construir uma ponte para a lua. Isso é irreal”, diz o epidemiologista Michael Osterholm, da Universidade de Minnesota em Minneapolis.

Mas nossa incapacidade de lidar completamente com o vírus não significa que a mortalidade, a morbidade e o isolamento social continuarão no mesmo nível. O futuro depende em grande parte da imunidade que o ser humano adquire em decorrência da infecção ou vacinação, bem como da evolução do próprio coronavírus. Lembre-se de que o vírus da gripe e os outros quatro coronavírus que causam o resfriado comum em humanos também são endêmicos; entretanto, a vacinação anual, combinada com a imunidade adquirida, significa que a população humana terá que enfrentar mortalidade e doenças sazonais, mas sem quarentena, sem uso de máscaras e sem distanciamento social.

Mais de um terço dos entrevistados pela Nature afirmam que o coronavírus SARS-CoV-2 pode ser eliminado em algumas regiões, mas continuará a se espalhar em outras. Regiões com níveis de cobiça zero terão alta probabilidade de novos surtos de doenças virais, mas serão rapidamente suprimidas graças à imunidade de rebanho, desde que a maioria dos residentes locais seja vacinada. “Presumo que a cobiça será eliminada em alguns países. No entanto, haverá uma diminuição (possivelmente sazonal) na probabilidade de reexposição do coronavírus atual em regiões onde a cobertura vacinal e as medidas de saúde pública são inadequadas”, disse o epidemiologista Christopher Dye, da Universidade de Oxford, Reino Unido.

“O coronavírus provavelmente se tornará endêmico, mas como ele sofrerá mutação? É difícil prever”, disse a virologista Angela Rasmussen, da Georgetown University em Seattle, Washington. Assim, o surgimento do coronavírus SARS-CoV-2 leva inevitavelmente ao surgimento de custos sociais nos próximos cinco, dez ou mesmo cinquenta anos.

Vírus infantil

Em cinco anos, a pandemia covid-19 provavelmente será esquecida. E assim, quando a direção de um jardim de infância informa aos pais que seu filho está com rinorreia e febre alta, é bem possível que o culpado dessas doenças seja o conhecido coronavírus - o mesmo que reivindicou mais de um e meio milhões de pessoas só em 2020.

Esse, segundo os cientistas, é mais um cenário para a evolução do coronavírus SARS-CoV-2. Este coronavírus irá persistir, mas assim que as pessoas desenvolverem imunidade a ele - seja como resultado de uma infecção natural ou como resultado de vacinação - os sintomas graves não aparecerão mais. De acordo com Jennie Lavine, pesquisadora de doenças infecciosas da Emory University em Atlanta, Geórgia, o coronavírus se tornará o próprio inimigo que as pessoas encontrarão pela primeira vez na infância; ele, como regra, causará uma infecção de forma branda, se não sem sintomas.

Os cientistas acreditam que esse cenário é bem possível, já que é assim que os quatro coronavírus endêmicos se comportam - OC43, 229E, NL63 e HKU1. Pelo menos três deles provavelmente circularam por centenas de anos na população humana; dois deles respondem por aproximadamente 15% das infecções respiratórias. Resumindo os dados de estudos anteriores, Jenny Lavigne, em conjunto com colegas, desenvolveu um modelo matemático que descreve o processo de infecção primária pelos citados coronavírus em crianças menores de seis anos, bem como o desenvolvimento da imunidade. De acordo com Lavigne, essa defesa imunológica enfraquece rapidamente, então não pode prevenir completamente a reinfecção; ao mesmo tempo, parece ser capaz de proteger os adultos dessas doenças. Observe que, mesmo em crianças, essas doenças são relativamente leves pela primeira vez.

Não está claro se a imunidade ao coronavírus SARS-CoV-2 atuará de maneira semelhante. Conforme mostrado por uma pesquisa representativa de pessoas que tiveram covid-19, a concentração de anticorpos que previnem a reinfecção começa a diminuir após cerca de seis a oito meses. Mas o corpo desses pacientes, de acordo com uma das coautoras do estudo, a imunologista Daniela Weiskopf, do La Jolla Institute of Immunology, da Califórnia, também produz linfócitos B, que são capazes de produzir anticorpos em caso de infecção repetida de o corpo e os linfócitos T, que podem destruir as células infectadas com o vírus. Os cientistas precisam determinar se essa memória imunológica pode prevenir a reinfecção pelo coronavírus; também ocorrem casos de reinfecção e, devido ao surgimento de novos tipos de vírus, a probabilidade de tal infecção aumenta. No entanto, os casos de reinfecção ainda são considerados raros.

Atualmente, uma equipe de cientistas liderada por Daniela Weisskopf continua a estudar a memória imunológica da população humana infectada com covid-19; no decorrer do estudo, é necessário estabelecer se a memória imunológica está preservada ou não. Como observa Weisskopf, se a maioria das pessoas adquirir imunidade vitalícia ao coronavírus como resultado de infecção natural ou vacinação, é improvável que o coronavírus se torne endêmico. Mas a imunidade pode enfraquecer em um ou dois anos - e já há evidências de que o coronavírus é capaz de evoluir, ou seja, ele é capaz de contornar as defesas imunológicas. Mais da metade dos cientistas ouvidos pela revista Nature acreditam que o enfraquecimento do sistema imunológico será um dos principais fatores que contribuem para a disseminação do vírus.

Como o vírus se espalhou pelo mundo, pode parecer que ele já pode ser classificado como endêmico. Mas, como a infecção continua a se espalhar globalmente e a ameaça de infecção paira sobre muitas pessoas, os cientistas ainda continuam a classificá-la como uma das fases de uma pandemia. Durante a fase endêmica, explica Jenny Lavigne, o número de infecções permanecerá um tanto constante ao longo dos anos, resultando em surtos ocasionais da doença.

Esse estado estacionário pode levar anos ou mesmo décadas para chegar a esse estado estacionário, disse Lavigne, dependendo da rapidez com que a imunidade coletiva se desenvolve na população. Se permitirmos que o coronavírus se espalhe descontroladamente, então, é claro, alcançaremos o estado estacionário mencionado acima rapidamente; no entanto, ao mesmo tempo, milhões de pessoas morrerão. “Temos que enfrentar custos enormes aqui”, acrescenta Jenny Lavigne. Portanto, a forma mais adequada é a vacinação.

Vacinas e imunidade coletiva

Prevê-se que os países que usam vacinas covid-19 verão um declínio nos casos graves em breve. Mas vai demorar mais para os especialistas determinarem a eficácia das vacinas na prevenção da transmissão. Os dados dos ensaios clínicos mostraram que as vacinas que previnem a infecção sintomática também podem impedir a transmissão do vírus de pessoa para pessoa.

Se a vacina realmente previne a transmissão do coronavírus (e se as vacinas também são eficazes contra novas modificações do vírus), então, nas regiões onde uma parte grande o suficiente da população foi vacinada, pode ser possível se livrar de o coronavírus; essa vacinação contribuirá para o desenvolvimento da imunidade de rebanho, que protegerá a parte da população que não foi atingida pela vacinação. Conforme mostrado por um modelo matemático desenvolvido por um grupo de cientistas liderado por Alexandra Hogan (Alexandra Hogan) do Imperial College London, a eficácia da vacina, ou seja, sua capacidade de bloquear a transmissão do vírus é de 90%; para desenvolver imunidade de rebanho temporária, é necessário vacinar pelo menos 55% da população; ao mesmo tempo, para conter a transmissão do coronavírus, algumas medidas de distanciamento social precisam ser mantidas, incluindo o modo de máscara e a operação remota. (Se todas as medidas de distanciamento social fossem abolidas, então quase 67% da população teria que ser alcançada a fim de desenvolver imunidade de rebanho por meio da vacinação.)%, Então, neste caso, para prevenir a disseminação do coronavírus, será necessário para aumentar a cobertura da população durante a vacinação.

Em muitos países, será difícil vacinar até 55%. “Se a população não for vacinada em algumas partes do mundo, o coronavírus não irá embora”, diz Jeffrey Shaman, especialista em doenças infecciosas da Universidade de Columbia, em Nova York.

Mesmo que o coronavírus atual permaneça endêmico em muitas regiões do mundo, então, de acordo com Christopher Dye, o movimento de pessoas de uma região para outra ainda deve ser retomado após as seguintes condições serem atendidas: em primeiro lugar, após o número de infecciosos graves as infecções diminuem para um nível que o sistema de saúde pode enfrentar facilmente e, em segundo lugar, após a vacinação ter atingido a maioria das pessoas vulneráveis a formas graves de infecção por coronavírus.

Parece gripe?

A pandemia de influenza, que eclodiu em 1918 e matou mais de 50 milhões de pessoas, é um critério para julgar todas as outras pandemias. A gripe espanhola foi causada pelo vírus influenza A, que apareceu originalmente em pássaros. Desde então, quase todos os casos de influenza A, bem como todas as pandemias de influenza subsequentes, foram causados por descendentes do mesmo vírus que apareceu em 1918. Novas modificações desse vírus se espalharam pelo globo e infectaram milhões de pessoas todos os anos. As pandemias de influenza ocorrem quando o público não considera o vírus da influenza uma ameaça séria; no momento em que um vírus pandêmico se torna sazonal, a maioria da população já desenvolveu imunidade a ele. A gripe sazonal continua a causar estragos em escala global, ceifando cerca de 650.000 vidas anualmente.

O biólogo evolucionário Jesse Bloom do Dr. Freda Hutchinson, em Seattle, acredita que a mesma história pode acontecer com o coronavírus atual no futuro, assim como com o vírus da gripe. “Eu realmente acho que a virulência do coronavírus SARS-CoV-2 irá diminuir subsequentemente. Vai se parecer com algo como uma gripe”, diz Bloom. Jeffrey Shaiman e outros também acreditam que o coronavírus atual se transformará em uma das doenças semelhantes à gripe sazonal.

A gripe parece ser capaz de sofrer mutação muito mais rápido do que a SARS-CoV-2, permitindo que se infiltre pelo sistema imunológico humano. É por esta razão que as vacinas contra influenza precisam ser modificadas anualmente; entretanto, é possível que as vacinas contra o coronavírus SARS-CoV-2 não estejam ameaçadas.

No entanto, o coronavírus é capaz de enganar a imunidade adquirida pelo organismo em decorrência da infecção, e talvez até em decorrência da vacinação. Estudos de laboratório demonstraram que a capacidade dos anticorpos que apareceram no sangue de pessoas que tiveram covid-19 de reconhecer o tipo de coronavírus descoberto pela primeira vez na África do Sul (chamado 501Y. V2) é reduzida em comparação com a capacidade de detectá-los variantes do coronavírus, que antes eram comuns durante uma pandemia. Isso provavelmente se deve a mutações na proteína spike do coronavírus, contra a qual, de fato, foram criadas vacinas. De acordo com os resultados dos testes, a eficácia de algumas vacinas contra o coronavírus 501Y. V2 é menor do que contra outras variantes do coronavírus; alguns dos fabricantes de vacinas estão explorando a possibilidade de modificar seus produtos.

No entanto, como explica Jenny Lavigne, o sistema imunológico humano tem muitas vantagens; por exemplo, é capaz de reconhecer, além dos espinhos (espinhos), muitas outras características do vírus e responder a elas. “O vírus provavelmente terá que sofrer mutações múltiplas para desvalorizar a vacina”, disse Lavigne. Conforme mostrado pelos resultados dos testes preliminares, explica Angela Rasmussen, as vacinas podem proteger uma pessoa infectada com o vírus 501Y. V2 de uma infecção grave.

Mais de 70% dos pesquisadores ouvidos pela revista Nature acreditam que a capacidade do coronavírus de superar os mecanismos de defesa imunológica será outro fator que contribuirá para a disseminação desse coronavírus. Em geral, o coronavírus atual não é o primeiro que a humanidade encontrou. Assim, por exemplo, em um artigo que ainda não foi revisado por pares, Jesse Bloom e colegas mostraram que o coronavírus endêmico 229E foi capaz de sofrer mutação a tal ponto que a eficácia dos anticorpos neutralizantes no sangue de pessoas infectadas com esta variante viral (espalhou-se no final da década de 1980 - início da década de 1990), quando o encontro com modificações posteriores de vírus diminuiu significativamente. As pessoas agora são reinfectadas com o coronavírus variante 229E durante a vida; Com base nesse fato, Bloom afirma o seguinte: é bem possível que seja mais difícil para os especialistas prevenir a infecção por variantes virais que evoluíram tanto que são capazes de combater a imunidade desenvolvida anteriormente. No entanto, os cientistas não podem decidir se essas reinfecções estão associadas ao agravamento dos sintomas. “Parece-me que graças às mutações que se acumularam ao longo dos anos, o coronavírus SARS-CoV-2 dará um golpe ainda mais poderoso, neutralizando a defesa imunológica dos anticorpos, como foi o caso do CoV-229E. É verdade, não posso dizer com certeza qual dos dois coronavírus será mais forte”, diz Bloom.

De acordo com Jesse Bloom, é provável que as vacinas SARS-CoV-2 tenham que ser modificadas, e talvez anualmente. Mas, mesmo nesse caso, a imunidade formada sob a influência de uma modificação anterior da vacina ou em decorrência de uma infecção infecciosa, segundo Bloom, provavelmente ajudará a prevenir a gravidade do curso da doença. Jenny Lavigne observa que, mesmo que uma pessoa seja infectada novamente, não há necessidade de se preocupar. No caso de coronavírus endêmicos, disse ela, reinfecções frequentes parecem aumentar a imunidade contra variantes virais relacionadas; neste caso, a infecção, via de regra, se manifesta em uma pessoa apenas de forma leve. Mas é bem possível que em algumas pessoas, de acordo com Jeffrey Shayman, a doença seja grave mesmo após a vacinação; neste caso, o coronavírus continuará a ameaçar nossa sociedade.

Vírus do tipo sarampo

Se as vacinas contra o SARS-CoV-2 provarem ser capazes de proteger o corpo humano do coronavírus por toda a vida e prevenir sua disseminação, o SARS-CoV-2 parecerá com o vírus do sarampo. “Este desenvolvimento [ao contrário de outros cenários] é improvável, mas ainda é possível”, diz Jeffrey Shaman.

Graças a uma vacina altamente eficaz contra o sarampo (duas doses podem proteger uma pessoa para o resto da vida), o vírus do sarampo foi erradicado em muitas partes do mundo. Antes de a vacina ser introduzida em 1963, grandes epidemias de sarampo matavam cerca de 2,6 milhões de pessoas todos os anos, a maioria crianças. Ao contrário das vacinas contra a gripe, a vacina contra o sarampo não precisa ser atualizada porque o vírus do sarampo ainda não foi capaz de sofrer mutação o suficiente para superar o sistema imunológico.

No entanto, em algumas regiões do mundo que não foram suficientemente afetadas pela imunização, o sarampo continua endêmico. Em 2018, assim que o sarampo começou a reaparecer globalmente, mais de 140.000 pessoas morreram da doença. Uma situação semelhante pode surgir com o coronavírus SARS-CoV-2 se a população negligenciar a vacinação. Uma pesquisa com mais de 1.600 cidadãos americanos mostrou que mais de um quarto deles definitivamente ou, dependendo de certas condições, se recusaria a vacinar contra covid-19, mesmo se tal vacinação fosse gratuita e segura. “O sucesso que conseguiremos resolver esses problemas determinará a proporção da população vacinada, bem como a proporção da população vulnerável ao coronavírus”, diz Angela Rasmussen.

Animais como reservatórios do agente causador da infecção

O que acontecerá com o coronavírus SARS-CoV-2 no futuro? Tudo vai depender de se ele vai se enraizar na população de animais selvagens. Algumas doenças que são controladas, no entanto, não desaparecem em lugar nenhum, porque os animais reservatórios, como os insetos, são capazes de infectar os humanos repetidamente com várias infecções, como febre amarela, ebola e chikungunya.

É provável que o vírus SARS-CoV-2 tenha aparecido originalmente em morcegos e depois pudesse ser transmitido a humanos por meio de um portador intermediário. O coronavírus pode infectar facilmente muitos animais, incluindo gatos, coelhos e hamsters. É especialmente perigoso para os visons, e surtos massivos de infecções infecciosas em fazendas de visons na Dinamarca e na Holanda levaram ao abate em grande escala desses animais. O coronavírus também pode ser transmitido do vison para os humanos e vice-versa. De acordo com o epidemiologista Michael Osterholm, se esse coronavírus se enraizasse em uma população de animais selvagens e depois voltasse para os humanos, seria extremamente difícil controlar esse coronavírus. “Na história da humanidade, praticamente todas as doenças que desapareceram até agora surgiram - no todo ou em parte - devido a patógenos transmitidos de animais para humanos”, diz Osterholm.

Até o momento, é difícil dizer como o coronavírus SARS-CoV-2 se tornará endêmico, mas a sociedade está, até certo ponto, segurando sua disseminação. Nos próximos um ou dois anos, a comunidade mundial, com a ajuda de medidas especiais, será capaz de prevenir a disseminação de vírus de animais para humanos; isso continuará até que uma parte suficientemente grande da população seja vacinada a fim de desenvolver imunidade coletiva ou para reduzir significativamente a gravidade das doenças infecciosas. Tais medidas, de acordo com Osterholm, reduzirão significativamente a mortalidade e o número de doenças graves. Mas se os países abandonarem as estratégias que poderiam conter a propagação do coronavírus e permitir que ele infecte a população de forma incontrolável, então, neste caso, Osterholm resume: "nós, no final, enfrentaremos as perspectivas mais sombrias".

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