"Dieta ocidental" ligada à disfunção cerebral e excessos

"Dieta ocidental" ligada à disfunção cerebral e excessos
"Dieta ocidental" ligada à disfunção cerebral e excessos
Anonim

Não é segredo que a chamada dieta ocidental - que envolve o consumo de grandes quantidades de carne, ovos, alimentos fritos e salgados, pão, laticínios gordurosos, sobremesas e bebidas doces, batatas fritas e outras "guloseimas não saudáveis" - é prejudicial para nossa saúde. Estudos anteriores demonstraram que esse tipo de dieta, em particular, afeta as funções reprodutivas e aumenta o risco de doenças cardiovasculares e câncer.

Agora, cientistas da Universidade Macquarie da Austrália (Sydney) decidiram descobrir como a dieta ocidental é prejudicial ao funcionamento do cérebro. Em seu trabalho, que foi publicado no jornal da Royal Society of London, os pesquisadores afirmaram que o consumo frequente de junk food pode treinar rapidamente até mesmo os adeptos do estilo de vida saudável a comer demais para manter o peso.

O experimento envolveu 110 estudantes magros e saudáveis com idades entre 20 e 23 anos, que geralmente aderiam à dieta correta e não se entregavam a excessos. Eles foram divididos em dois grupos: o primeiro era um grupo de controle e comia normalmente, e o segundo fazia uma "dieta ocidental" por uma semana: em particular, seus participantes comeram muitos waffles belgas e fast food. No início e no final da semana de teste, os voluntários - após o desjejum, após a refeição - realizaram testes de memorização de palavras.

Além disso, foi pedido aos jovens que avaliassem quanto queriam comer outra coisa doce (vários cereais foram oferecidos: cereais processados, anéis de chocolate e assim por diante). Eles foram então questionados se gostavam da comida. Os membros do grupo, que comeram de acordo com o modelo ocidental por sete dias, não só tiveram pior desempenho no teste de memória, mas também pareceram esquecer que haviam se alimentado recentemente e queriam cada vez mais.

De acordo com os cientistas, tal distúrbio alimentar sugere que o "padrão alimentar ocidental" perturba o controle do apetite e, aparentemente, causa disfunções no hipocampo - parte do sistema límbico do cérebro que é responsável pela formação das emoções, a transição de curto - memória de longo prazo em memória de longo prazo e espacial que nos ajuda a navegar.

“Depois de uma semana de dieta ao estilo ocidental, alimentos deliciosos como lanches e chocolate tornam-se mais desejáveis, mesmo quando você está cheio”, explica Richard Stevenson, professor de psicologia da Universidade Macquarie. "Isso impede que você resista e o força a comer mais, o que, por sua vez, causa mais danos ao hipocampo e um ciclo vicioso de comer em excesso."

Experimentos anteriores em animais já mostraram que fast food e doces prejudicam o funcionamento do hipocampo: como os cientistas sugeriram, muito provavelmente, essa parte do cérebro normalmente bloqueia e enfraquece a memória da comida quando uma pessoa está cheia. Ou seja, quando acabamos de comer e de repente vimos o bolo, não começamos imediatamente a nos lembrar de seu sabor e a pensar como queremos prová-lo. Quando, por outro lado, o hipocampo não está funcionando tão eficientemente, uma pessoa "recebe essa enxurrada de memórias e a comida se torna mais atraente", dizem os cientistas.

“Quanto mais desejáveis as pessoas que seguiam a dieta ocidental encontravam alimentos pouco saudáveis e saborosos, mais sofriam de disfunção hipocampal. Demonstrar que os alimentos processados podem prejudicar a capacidade de memória e afetar o apetite e comer demais em jovens geralmente saudáveis deve ser uma descoberta preocupante para todos”, diz Stevenson.

Embora as disfunções cerebrais que os participantes do experimento demonstraram não sejam tão graves, a longo prazo, o amor por junk food leva à obesidade e ao diabetes e, como resultado, aumenta o risco de desenvolver demência. Segundo os autores do trabalho, os governos deveriam impor restrições à venda de junk food processada, equiparando-a aos cigarros.

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